看見預防醫學

近年來,大家已經越來越重視「健康」,不但許多大醫院跳進來做健檢,都有健檢中心,也出現了許多私人的豪華健檢套餐,或是開始跟飯店旅遊業結合的旅遊健檢,這都是新興的「預防醫學」市場。最近朋友界修介紹一本書—The Strategy of Preventive Medicine給大家,作者是Geoffrey Rose,是一位心臟科專科醫師,也是英國牛津大學的流行病學教授。界修極力推薦,說這是一本經典之作,適合和公衛或流病一項保持距離的臨床醫師閱讀。而他也透露,再不久的將來,這本書的中譯版將會問世,不過我已經忍不住翻開閱讀,為了記下讀了些什麼東西,所以我摘錄了部分的內容,作為讀書筆記,也作為和大家分享的文章,對我來說更重要的是,我利用Vim這個編輯器來寫這篇文章,讓我學習FreeeBSD的過程增加不少趣味呢!屆時,我也會文章放到Wiki上,嘗試著讓大家來編輯。

因為以前比較少閱讀類似的書籍,很多的部分雖然看的懂意思,但不見得說的適切,不過當作一份私人筆記,應該不打緊。我會用章節區分,依序做個整理。

Ch1: 預防醫學(Preventive Medicine)的目的

#The scope for prevention

疾病是人類無可避免的,在一個地方普遍的疾病,可能在另外各地方很少見。例如哥倫比亞(Colombia)的子宮頸癌是以色列的20倍,10%的印度嬰兒在一歲前的生日前死亡,而在西方社會則是99%的仍然存活。沒有任何的生物因素(biological reason),為什麼不同的族群沒有一樣的健康。

疾病的大小和型態反應的是人們生活和他們社會,經濟和生活環境,但這些因素通常都變動得很快。這也意味著大部分的疾病在理論上是可以預防的。


#Why seek to prevent?

為什麼我們要追尋預防呢?在我們解決貧窮,失業大部分的問題後,我們開始注意到對未來有影響的健康,健康生活,和健康環境。而追求預防醫學的原因,主要來自兩部分:經濟論點(economic argument)和人道論點(humanitarian argument)


@經濟論點

經濟因素,其實是最常用來解釋預防醫學必要性的論點。因為不健康(ill health)會損害利潤,讓醫療照護支出繼續增加,預防醫學自然就成為省錢之道。但是我們要注意其中的幾個陷阱。首先,預防的成功指的是「延後」並非是永久的消除(預防),譬如避免抽煙將會大大減少心臟病發作的危險,但是當他們活的夠久時,他們在老年時,又將暴露在特別的心臟病危險因子中。弔詭的是,即使抽煙的確是心臟病發的主要因子,但不抽煙者還比抽煙者更可能死於心臟病病發。(Rose and Shipley 1990)

減少一個常見的疾病,理當會減少醫療支出,但是這樣的願望卻不是如此,因為在這個過程,我們花了很多錢在作調查和治療每一個病人,還有許多的健康服務人員。譬如,大量降低了齟齒但是卻沒有減少牙醫數目;又或者當我們減少冠狀動脈心血管疾病,但是卻沒有減少心臟內科和外科醫師的人數。事實上,花在調查和治療的花費跟發生率(incidence)的改變成反比!


當然,也不是所有的疾病都像上面所述,至少結核病(tuberculosis)的預防,的確是很有效。經濟層面上的獲益或許是值的懷疑的,畢竟每一個死亡人數的避免,那就多一個老年人口,如果老年人口還是屬於一群不具經濟性生產的族群,那麼在經濟和社會上的負擔,在未來是更大的。總之,如果只從經濟層面來討論,大概跟期望會有段落差。


@人道論點:這就是預防醫學的最初衷吧!

#Priorities: a matter of choice

我們現在擁有的知識其實已經足夠可以消彌很多健康的不平等,但是什麼阻止了我們這樣做呢?除了大眾的忽視和糾結的利益關係外,其實就是在要達到比較健康的狀態,其實需要很多種的花費,這時,我們就必須做出選擇和優先次序了。預防醫學的工作不在於告訴人們該作什麼,他是屬於社會和個人決定怎麼做的事務。而這本書的目的就是在分析這些選項,在深刻瞭解後,再做出重要的選擇(抉擇)。