停經症候群

月經週期是個複雜的體內荷爾蒙交互作用,在女性成熟、懷孕和老化的過程中,荷爾蒙的改變也對於身體的症狀有許多不同的影響與表現。停經,簡單來說就是卵巢裡的濾泡逐漸老化,導致黃體素(Progesterone)和雌激素(Estrogen)的分泌減少後的結果,通常中年女性在歷經連續三個月月經沒來,或是平均月經週期大於42天時,就是代表快要接近停經的時候。

雖然停經是女性身體在自然過程中的一個階段,醫學把這樣的過程分成七個階段,不過這是學理上的分期,並不代表每個婦女停經的過程都會依照一樣的歷程,而不同區域、族群的女性,停經的年齡也不見得一樣,譬如台灣女性平均的停經年齡大約是47~50歲。既然停經是婦女的自然歷程,那麼又有什麼值得討論的呢?主要是因為許多的臨床症狀跟停經扯上關係,在醫療領域中,被概括成所謂的「停經症候群」,最常被提及的,是有關血管不穩定(vasomotor episodes)的症狀,包括胸口、脖子、臉部的熱感,或伴隨著流汗、心悸和焦慮等症狀,一般我們都把它們稱為「熱潮紅(Hot flushes)」。雖然熱潮紅的詳細機轉未明,但我們知道它較容易在溫暖的環境、遭遇壓力或吃熱食熱飲時被誘發,每次通常都小於5分鐘,有些婦女會因為熱潮紅的程度、頻率和持續的時間,影響到日常活動或睡眠品質,而需要醫療協助。 

另外一項常見的困擾,是泌尿生殖器的症狀,譬如陰道乾燥、陰部搔癢和解尿燒灼搔癢,這些都跟因為荷爾蒙分泌減少,導致陰道的血流量、分泌物不足導致的上皮組織萎縮有關。至於其他症狀,譬如焦慮、憂鬱、尿失禁或是身體不適等,也都常被包括在停經症候群中,只不過研究指出,停經後症狀群,應該以血管不穩定的症狀為主,至於焦慮、憂鬱或是其他無法解釋的身體不適,並不適合全部囊括在停經症候群中。畢竟,停經是正常老化的一部分,上述那些症狀,是不是有可能「老化」的結果,而不應該全部歸因給荷爾蒙的狀態改變所導致,目前為止很難釐清。 » Read more

看護工向前衝:你應該知道的高齡社會現況

看護工向前衝看漫畫是不好的習慣嗎?至少我覺得『看護工向前衝』是個例外。就如同其他的許多日本漫畫,圍繞著一個特定的主題,在趣味的片段中,其實可以發現作者很用心的探討這個主題,利用文字和漫畫,讓讀者很快的可以抓住問題的核心,甚至開始認真思考。

看護工向前衝描寫的是日本社會老人安養護問題,由充滿熱情的輟學高中生百太郎和神崎,因為自己周遭的生活經驗,毅然的投入看護的世界。這跟我們強調「專業」看護似乎差距甚遠,我們一直將過專業合格認證的看護,才能帶來最好的照顧品質,但是作者草花里樹(Riki Kusaka)從第一集就指出老人看養護最需要的是「熱情」、「耐心」和「同理心」,即使高中沒有畢業,但那股傻勁為原本被視為人生末路的老年,帶來了無比的希望。 » Read more

與老人的邂逅

八月份算是我R2的第一個月,我來到位於西門叮和龍山寺附近的台大醫院北護分院,位於康定路和內江街的交插口。雖然是台大分院,不過對實習醫師或住院醫師來說,這都算是陌生的地方,不像是大家所熟悉的醫學中心,而是比較像是一個社區醫院,特別又以復建、長期照護這塊領域為主軸。

其實在這種規模不大的社區醫院,也適合家醫科環境發展,不論是比較單純的急性病;或是因為多重藥物,短暫需要住院調整藥物的老人家,都是服務對象,雖然對醫學中心來說,這些都是微不足道的疾病,但是這樣的需求是不容忽視的。說直接點,複雜又難的疾病需要有人來照顧,但簡單的疾病為個人所帶來的困擾和經驗,其實仍不能被忽視,雖然在醫師的「專業」角度來說,這些都是simple disease,更何況這些本來就是「社區醫學」中,最常讓一般民眾最困擾的疾病,也最貼近社區的需要。 » Read more