閉門的人類學與遲鈍的醫界

Arthur Kleinman 最近剛結束來台訪問行程約一個禮拜,而最近Lancet的一篇短文comment提到Do not forget culture when studying mental health,都提醒了我們對於精神疾病診斷時,都應該回到本土文化、心理的脈絡和觀點裡,重新出發,而不是緊守著心理疾病診斷統計手冊(DSM-IV) 罷了。如果,你覺得到目前為止,這些觀念你是第一次聽到,那麼這代表我們早已犯了許多錯誤。

Arthur Kleinman (凱博文),在西元1970年代來到台灣,探討精神醫學和人類學間的關係,並發現中國人心理狀態的身體化(somatization)現象,所以一套標準的DSM-IV或許適用於美國白人,但要套用在中國人或是不同種族文化背景的人身上,其實只會發現這群人怎麼都是「病」。就像文中說的一樣,當人類學家早就支持這樣的觀點時,公衞和醫界卻遲遲沒有把這樣的觀點納入研究或是臨床practice中,直到不斷重蹈覆轍後,才願意承認這樣的錯誤,把文化差異列入精神疾病的考量,早應該是必要條件,而不是放馬後砲用的批評用語。

當這篇文章出現在9月15日的Lancet期刊時,我興奮的跟老婆佳芳說這件事,結果只見老婆推推眼鏡,說道:這不是其他學科老早就發現的事實嗎?在西元2007年的醫學期刊裡終於發現這個「化石」般的「真相」,這未免也太令人驚訝;不過這也值得高興,經過三四十年的努力,醫學終於發現其他學科,也扮演了解決自身問題與盲點的事實。

當Arthur Kleiman被邀請來台灣演講,針對culture in the clinic: an anthropological critique and model of best practice的演講時,希望大家看到的是其他學科對於醫學的批判,和可以進步的空間;而非只是因為他是一位精神科醫師,所以才因此受到重視,如果如此,那麼我們真的視野實在太小了。遲鈍的醫界,花了這麼久的時間才發現昭然若揭的真理,而台灣的人類學家,或許也應該走出學術象牙塔,多做一些改變事實的努力,當然,我們也期許台灣能有更多類似Arthur Kleiman的人可以展現跨學科的價值, 並未這個封閉的領域帶來更多的刺激和改變。

水蜜桃阿嬤-看見命中的愛與堅強

grandmother影片一開始,可愛的小女孩就問;妳知道父母雙亡是什麼嗎?簡單但卻難以出口的問題,竟然從一個天真無邪,快樂無憂的小女孩口中脫口而出。    

星期日中午,趁著難得沒有下雨的時間,我從中和的新家,騎車前往民生東路二段的城邦大樓看商業周刊舉辦的紀錄片「水蜜桃阿嬤 」。每年,商週都以『一個台灣 兩個世界』探討台灣社會裡,被大家忽略的重要議題,去年的大象男孩與機械女孩的故事,我想大家應該還印象深刻。當我收到商周的邀請時,我的第一個問題是,這次水蜜桃阿嬤的主題,想要探討什麼樣議題呢?
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精神科手扎

兩個月的精神科,雖然經手的病人不多,但也學習到不少技巧和概念,也看到精神疾病對於個人和家庭的影響,其中有不少故事可以說。其中,精神分裂症(schizophrenia)大概是獨屬於精神科的疾病,也最有具有代表性。精神分裂症大概是精神科中,典型的生物學典範,雖然它是集遺傳、生理及其他環境因素所形成的,但治療幾乎一律以使用藥物為主力,然後再配合上後續的復健治療,但這各生物特質強烈的精神科疾病,卻反應很多社會標籤、病患人權和國家衛生體制的種種問題。

在其他專科裡,可看到癌症患者,面臨人生終點時,病患個人和家屬的焦慮緊張和痛苦,雖然心靈痛苦可能會持續,但是生命中有結束一天,終點最後可見。但精神分裂症,專喜歡找青壯年的人,讓他們在人生最精華的階段,突然之間失序混亂,無法維持一般人的社會生活,而被迫進入醫療照護系統,家人也接著被拖入這漩渦而受苦。主治醫師說,這幾年來民智已開,所以醫院可以看見許多早期發病的精神分裂症病患,不像以前的病患,通常發病後在家裡照顧多年,到最後支撐不下去時才尋求醫療協助,而改變這就醫習慣的背後,有可能是全民健保實施後,讓一般民眾就診的方便性大為增加。
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神經病還是精神病?

上個開始在精神科落腳,日子過的很快,轉眼一個月就過去了。現在對精神科的認識,跟以前比實在有天壤之別,學生時代在精神科只有短短的兩星期,連走馬看花都稱不上,相關的知識甚至貧瘠到,連psychiatry和psycology的不同都有點迷惘!直到今年的10月份,開始真正的接觸精神科的病友,接初診、跟學長姐看急診,才對精神科才有較全面的認識。

對於精神科的想像和輪廓,大都來自週遭精神科訓練背景的朋友,想像精神科是一個以人文主義面向為主的科別。想像精神科就像陳永興醫師一樣,有一輩子照顧精神病患的關愛情懷;像Roach一樣為精神病患爭取人權和反對污名化的正義之聲,後來我開始發現,這大概是井底之蛙的見解罷了! 

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