爭一口氣:健檢的得與失

chest今天的公視獨立特派員,有個單元叫做「爭一口氣」,講的是一位台南縣民眾,年年體檢,在距離最近一次包含胸部X光健康檢查兩個月後,卻發現自己是非小細胞癌的肺癌末期。

對於負責醫院找不到過去連續幾年的X片,的確是非常不合理,最後走上訴訟一途。我看到他們舉證的X光片,民國95年和96年的確有明顯差異,但是對於一般民眾,要進行專業的醫療訴訟,真的是很辛苦。該醫院的作法,從病歷不保存,到請不知名公會的人員,騷擾案主,都爭議很大,甚至不合法,不過我看到的卻是另一個「健檢熱潮」的迷思。

不是什麼項目都檢查,就可以保證長命百歲。就舉胸部X光來說,雖然有許多偶然的胸部X光檢查,會發現肺癌,但可沒有任何的醫療建議說每年作胸部X光來篩檢肺癌,這當中當然牽涉到檢查儀器的敏感度和精確度,還有疾病本身的病程特色。當然,那如果每年作一次胸部電腦斷層呢?甚至是全身的正子攝影(PET),是不是可以早期發現癌症呢?答案可能是正確的,換句話說,昂貴精密的檢查的確是可以早期發現癌症,但是這病不等同於未來生活品質的保證。試想看看,如果某癌症,在目前的醫療科技下,因尚無特別有效的療法,或病程進展快速,從癌症發生到死亡,只有半年,即使「早期」治療,可以多2個月的存活期,那麼除非可以預測你是否會得病,不然這樣的篩檢可能沒有多大的幫助。而攝護腺癌,也是一個例子,健檢喜歡抽的PSA值,是否是有效的篩檢工具,仍存有爭議,不同的專業組織以不同的建議,去年底的時候,美國的預防醫學服務工作小組(USPSTF)甚至建議75歲以上的男性「不要」篩檢攝護腺癌,主要是因為攝護腺癌病情發展十分緩慢,病患雖然罹患攝護腺癌,但卻因為其他的慢性病或意外而死亡,但卻要負擔治療過程中的所有副作用。

當然,自費健檢就像到速食店點餐,你想點什麼,服務人員就得要端出什麼菜,至於什麼樣的菜色最合理、最安全,又最有效,當然需要再檢視其實證醫學上的證據,也不是這篇文章要回答的問題。醫療健檢何其多,醫療主管機關,的確應該要針對目前的這些介於這種介於醫療行為和純粹消費行為的服務,有更多細部的規範,讓民眾權益可以適切的受到保障。

但,就像以前我寫過的文章「健康檢查的迷思—以男性攝護腺癌為例」一樣,拿數據嚇自己,或是對於健檢有過度的不合理期待,都是不健康的生活行為阿!