糖尿病是不是富貴病?

最近有朋友問:為什麼在非洲還會有糖尿病呢?糖尿病不是一種「文明病」或是「富貴病」嗎?

我想這是一般人很容易聯想到的答案。近年來,台灣的物質環境漸漸優渥,加上飲食西化的影響,讓我們對於很多慢性疾病,都會直接聯想到文明病和富貴病,彷彿過去的台灣人因為吃不飽、吃不暖在煩惱,如今卻又擔心吃得太營養,太油又太好。不過,至於糖尿病到底是不是文明病或是富貴病呢?答案是「No」。讓我們簡單來看看糖尿病。

糖尿病簡單說就是血糖高於正常值。在吃完飯後,食物會被分解成葡萄糖,然後由血液帶至全身,而細胞會利用胰島素,把這些葡萄糖變成所需藥的能量。而糖尿病的病患因為體內的胰島素問題(缺少或是作用不全),因此血液裡的血糖就增高了。長期性的高血糖狀態,會傷害神經、血管,而最後導致心臟疾病,腦中風,慢性腎疾病,失明,傷口癒合不全,而甚至可能必須截肢的命運。

糖尿病主要分為兩型:

1.第一型糖尿病:通常是在小孩子,青少年或是年輕成人身上發生。主要原因,是因為胰臟負責製造胰島素的β細胞遭受到破壞。而啟動這破壞機制的是病人身體內的自體免疫反應所造成的,而且經過研究,這行的糖尿病跟「遺傳」的關係其實不大。

2.第二型糖尿病:通常都是在中年以後發生,主要是因為細胞對胰島素的感受性降低所導致,然後胰臟的β細胞為了達到原本的胰島素效果而更加努力製造胰島素的量,到最後β細胞因為過度操勞,也喪失了製造足夠胰島素的能力。這類型的糖尿病,造成的主要原因是來自「遺傳」,跟吃的好不好是沒有關係的,唯一跟現代疾病能夠扯上關係的就是「肥胖」。

總而言之,第一型糖尿病的致病因素跟遺傳較無關係,同卵雙胞胎都有第一型糖尿病的相關性低於50%,而主要的致病因素是來在環境感染病毒後,所引發人體內的不適當免疫反應所造成。反觀第二型糖尿病,同卵雙胞胎得病的相關性高達80%,所以若是父母親,兄弟姊妹裡面有人有糖尿病的,得到此型糖尿病的機會便大大增高。書上(Harrison)沒有說過多吃甜的,或因為飲食西化而造成此型糖尿病。

或許過去的我們,都把非洲想像成一個感染性疾病盛行的區域,但卻忽略像糖尿病這樣的慢性疾病。而事實上在平均餘命不長的地方,也可能因為年歲不到,所以沒有機會被發現有糖尿病。當經濟能力許可的地區開始注重糖尿病這種高成本照顧的長期慢性疾病時,反而讓我們對於所謂的落後地區,藉這些疾病製造一些文明、富貴所相對的落後想像吧!