2013May 英國

Bicycle in street坐在Hethrow機場Terminal 3的候機空間裡,全世界的人來來往往,有拉行李箱的,有背登山背包,膚色黃、白、黑都有,每個人都準備前往下一個目的地,可能是經商、開會、旅遊或冒險。出國,總是很令人興奮的過程與經驗,當走出機場,呼吸的一樣是空氣,一樣有陽光,但是路上的行人,周遭的語言可能是截然不同,本來習以為常的事情,當可能因為異地而必須重新調整。對每個人來說,回國後總是要說不完的驚豔或心得,想跟家人、朋友或同事分享,然後這些美麗的記憶,慢慢地封存在回憶中,慢慢品味與品嚐。至於我呢?當然也一樣,這次出國的地點:英國和瑞典,都是我第一次造訪的國家,自然也是要特別記錄。

第一站是英國。除了前往Liverpool開會外,一個禮拜的行程要把倫敦踏遍,還真的有困難。住在Green Park旁的公寓,坐落於Riz Hotel旁,廚房用具、冰箱和洗衣機一應俱全,附近又有M&S超市,生活可以說是極為方便,再加上極為方便的地鐵,其實是一個造訪倫敦很好的根據地。5月中旬,是英國的夏天,冷夏的溫度通常都在十幾度,傍晚的晚風吹來,體感溫度大概會降到十度以下。

整體說來,倫敦是一個很適合旅行的大都市,四通八達的地鐵不說,著名景點,譬如:Lon倫敦塔 (London Tower)、西敏寺、聖保羅教堂(St. Paul)和倫敦近郊的溫莎堡和較遠的羅馬浴場都有多語言解說導覽,而且只有倫敦塔的語音導覽要收費 (4 ponds),其餘都是包含在門票費用裡,而這幾年來大概是中國興起,所以絕對有中文可聽,甚至連簡介的pamphlet都有簡體中文版。另外,敦市內的很多門票,都可以包括在London Pass裡,整體而言非常划算。市內到處都是City Tour Bus,各大景點也可以上上下下,也是一種都市的快速導覽玩法,當然自由行搭配上地鐵的儲值卡Oyster card,大概是可以把個人風格發揮到極致的最好選擇。大概是倫敦已經是一個非常popular的國際旅遊大都市,所以相關的中文旅遊書籍,內容可以說是詳盡而豐富,靠中文書和網路資訊,要遊玩倫敦可以說是輕鬆自在。我最喜歡的是倫敦個公園綠地和老建築,公園裡綠到不行的草地、樹木和寬闊的林間大道,會讓人忘記這十一個大都市,不知道綠公園、海德堡公園跟台北市的大安森林公園比較起來如何?至於老建築,坐落在現代都市叢林中,倒是一點都不唐兀,反倒是有渾然天成的感覺,似乎古蹟到處俯拾皆是,印象中最深刻的就是在羅馬浴場時,有個商家店面最底下的一顆石頭,就刻著「Since 18xx」,實在令人佩服英國人保持舊東西的好習慣,不像台灣推倒古窯、拆老屋,不然就是砍老樹。

 

英國是一個靠左行駛的國家,但是在地鐵站裡的走道,很多倒是靠右行走,而且因為上下班人潮眾多,所以地鐵手扶梯也是靠右站立,方便讓大家從左邊快速通行。另外,我要特別澄清一點之前總有顆版印象英國的食物不好吃,不過這次的要再度驗證「刻板印象」實在真的很不好,事實上這次反倒留下不錯的印象,雖然要稱得上「美食」還有一段距離。倫敦,還有一個著名的大英博物館,這次時間實在太緊蹙,裡面從BC的時代,希臘的羅馬建築,埃及的木乃伊,世界各國和各時期的寶貝和文物,可以說是琳琅滿目阿!實在是不得不佩服這個國家,在殖民之餘,還會搜刮各式各樣的文物,真是有心阿。

這次也隨老師去劍橋(Cambridge)拜訪國外學者,只能說徐志摩的「再別康橋」果然是其來有自,終於能個稍稍體會當年他在這裡散步、划船和騎腳踏車,怎麼創造出如此浪漫的新詩。第一次體驗到大學城,看到國王學院、三一學院等著名學院的建築,不禁想到「哈利波特」裡葛來分多(Gryffindor)、赫夫帕夫(Hufflepuff)雷文克勞(Ravenclaw)和史萊哲林(Slytherin)等學院,其實也是有其文化背景的!總之,康河上的悠閒,來一趟Punting,欣賞河旁的學院院舍,環境優美,而負責撐篙的打工學生,對於周遭歷史建築和河上的小橋,譬如數學橋、嘆息橋等等,也可以說是如數家珍,一趟下來絕對是美景人文盡收阿!的確是不能過錯過的行程。

我們也順道拜訪了Wiltshire的巨石陣(Stonehenge)Bath的羅馬浴場和Windsor Castle(溫莎堡)Stonehenge的附近正在興建新的旅客中心,不過不是在旁邊,而是在有點距離之外的空地,保留了巨石陣的空間真是難得。中午則在Lacock的小鎮用餐,一個古色古香的small village。至於在Bath的羅馬浴場,現在還是有實體溫泉的古蹟地點,但是整個空間都被設計成古蹟展覽場,若是在台灣,會不會變成「溫泉民宿」呢?Windsor Castle在倫敦西郊,也是英國皇家的重要旅遊景點之一,這些景點都有Localtour可以參加,StonehengeWindsor CastleBath羅馬浴場都有中文語音導覽,放慢腳步慢慢欣賞,其實頗悠閒自在的。最讓我驚艷的是負責行程的英國導遊,西裝、皮鞋然後帶個帽子,手中拿著黑傘,一副就是傳統印象中Gentleman的感覺,對於途中會經過哪個鄉鎮,哪條路旁有什麼歷史故事,可以說是瞭若指掌,雖然很多內容我有聽沒有懂,但是專業的程度令人佩服。

 

一個星期的英國倫敦之旅,其實稍嫌不足,特別是扣除去Liverpool後的時間後更嫌侷促。但是也是這個禮拜,充滿了對倫敦的古老記憶和劍橋大學,留下不少好印象,希望下次的時候,有更多的時間,不同的心情,更重要的是可以跟老婆和家人一起共遊。